'Op lange termijn houden we dit nooit vol'

24
2007

In Voetbal International van deze week staat een groot interview met directeur Berry van Gool en trainer Jurgen Streppel. Willem II wil zich, zeker na het fantastische seizoen vorig jaar, verder ontwikkelen. Maar om als club te groeien zijn wel bepaalde middelen noodzakelijk:

De terugkeer van Roda JC en NEC in de Eredivisie betekent dat Willem II degradeert naar de vijftiende plaats op de ranglijst qua 
inkomsten. ‘Dat wil niet zeggen dat we nooit nog eens negende kunnen worden’, zegt algemeen directeur Berry van Gool. ‘Maar uiteindelijk is geld wel bepalend. Dat zie je in de Champions League, waar doorgaans de rijkste clubs de prijzen pakken. En dat zie je in de Eredivisie. Zoals het voor tachtig procent zeker is dat AZ in het linkerrijtje eindigt, is het voor ons tachtig procent zeker dat we in het rechterrijtje eindigen. Met alle gevolgen van dien. Eén jaar de verkeerde spelers halen, een jaar wat minder 
geluk hebben, kan al funest zijn. 
Willem II kan ook zo maar weer degraderen. Zo eerlijk moeten we zijn.’

‘Het is heel simpel’, wijst Van Gool naar de aanpalende 
ruimte. ‘We hebben hier elf, twaalf mensen op kantoor. We blijven de kosten laag houden om zo de focus op het voetbal te houden. Ter vergelijking: clubs als FC Utrecht of ADO Den Haag doen het met een dubbele bezetting. Onze uitdaging is om ook dit jaar boven de norm te presteren. En dat kan door heel inventief te scouten en ons opnieuw te manifesteren als opleidings-
instituut. Maar statistisch gezien is het een illusie dat dit permanent kan. Ook als ons stadion bij wijze van spreken elke wedstrijd uitverkocht is, halen we maximaal een begroting van elf, 
twaalf miljoen euro. Daarmee blijf je voor altijd degradatiekandidaat. Dat zijn de keiharde feiten.’

In al zijn 
keurigheid lijkt het soms alsof Willem II zich alles maar laat welgevallen. PEC Zwolle en Excelsior kregen vorig seizoen de credits van analytici, 
terwijl de minstens zo aantrekkelijk spelende 
Tilburgers er maar bekaaid van afkwamen. Ietwat meer branie, een vleugje extra rock’n roll zou de club vermoedelijk interessanter maken. Zeker voor sponsors met een landelijke uitstraling. In MKB-gebied Midden-Brabant zou Willem II juist die inkomsten immers goed kunnen gebruiken. ‘We moeten ons meer op de borst kloppen’, geeft Van Gool toe. ‘Want eigenlijk doen we heel veel goed. We zijn volop maatschappelijk actief op scholen en in de wijken. Aanpassingen in het stadion gaan er daarnaast voor zorgen dat het weer een stukje sfeervoller wordt. Willem II doet er wel degelijk toe en dat moeten we meer uitstralen.’

Positieve reclame maken dus. Mede om die reden is Van Gool al een tijd in gesprek met het college van B&W in Tilburg. Al wil hij daar het liefst nog niet al te veel over kwijt. ‘Omdat het 
allemaal nog erg prematuur is.’ De inzet is niettemin duidelijk voor wie zijn oor te luister legt bij de gemeenteraad: de Willem II-baas hoopt op steun van de lokale overheid bij het groter en stabieler maken van de club. Op korte termijn in de vorm van huur- en onderhoudskostenverlaging, aangezien de 1,4 miljoen euro van nu in geen 
verhouding staat tot de begroting van 9,2 miljoen. 
En op langere termijn met gebieds- en stadionontwikkeling. Van Gool: ‘FC Groningen heeft een ROC bij de Euroborg, er zit een supermarkt; van alles. Bij Willem II hebben we één kraam met fanartikelen. Nou, ik verzeker je, dan is het lastig je stadion exploitabel te krijgen. Als we echt met een begroting van boven de vijftien miljoen euro willen werken, daarmee min of meer een zekere Eredivisionist zijn, moeten er rigoureuze stappen worden gezet. En daarin zouden gebieds- en stadionontwikkeling zeer welkom zijn.’

Een andere optie om serieus een sprong te maken op de Eredivisie-ladder: een overname van de club. Zoals FC Utrecht en Vitesse hun 
eigenaren hebben, is ook Van Gool weleens informeel benaderd door een geïnteresseerde partij. 
‘Ik noem dat alleen niet concreet. Bovendien ben ik er zelf geen voorstander van dat Willem II in externe handen komt. Anderzijds: in Engeland is het bijna al vanzelfsprekend dat clubs eigendom zijn van private partijen. We houden onze ogen en oren daarom open en zullen de emotie en ratio tegen elkaar af blijven wegen. Kijk, als voetbalman ben ik ook geen voorstander van kunstgras.Alleen: als je daarmee wekelijks een paar evenementen in je stadion kunt organiseren, moet je er wel over nadenken. Er moet toch iets gebeuren wil Willem II vast in de Eredivisie blijven spelen. Op lange termijn houden we dit nooit vol.’

Streppel: ’Wat betreft randvoorwaarden zijn wij subtop’, vindt Streppel. ‘We trainen op perfecte velden en hebben een topsportlab. Evenals een prachtig nieuw krachthonk, een diëtist, een 
ijsbad, enzovoort. En om nog eens terug te 
komen op de rust: ook daarin zijn we subtop, ja. Bij Willem II gaat het over voetbal. Dat lijkt me best een pre voor een voetbalclub. Ik ken ook alle cijfertjes, hoor. Je kunt erop wachten dat het weer fout gaat als die begroting niet snel omhoog gaat. Goed fout. Kijk wat bij Roda JC is gebeurd, bij NEC en eerder al bij ons. Maar vind je het erg als ik me daar nu even niet mee bezighoud?’

Bron: Voetbal International, nummer 27 van 1 juli 2015

24 Reacties
nieuwste
oudste meest gestemd
Inline Feedbacks
View all comments