Koster kijkt uit naar Europees avontuur

14
2794
Bron: Toin Damen

Luxemburg tegen Progrès Niederkorn. Woensdag moeten de Tilburgers zich zien te plaatsen voor de tweede kwalificatieronde die een week later al op het programma staat. De rentree in Europa na veertien seizoenen is eindelijk daar.

Trainer Adrie Koster is als speler en trainer gepokt en gemazeld in het Europese voetbal. ‘Ik gun het deze spelers dit mee te maken en ben tegelijk benieuwd wat het met ze doet. Ik weet nog wel dat ik als speler van Roda JC naar PSV ging en daar Europees ging spelen. Ik was gewend van weekend naar weekend te leven, de week kreeg ineens een hele andere invulling. Dat gaan spelers hier ook ervaren nu. Het worden hopelijk drukke weken …’

Koster kijkt met een knipoog verder dan het treffen met de Luxemburgers. ‘Maar we richten ons alleen op deze wedstrijd. Op dinsdag er naar toe, we mogen een uurtje trainen in het stadion en het hotel is vijf minuten van het stadion vandaan. Of het volgende week Rangers wordt is nog helemaal geen item. Als het zo is, hebben we een week de tijd. Nu hebben we ons voorbereid op Niederkorn. Ik heb hun wedstrijd in de eerste voorronde gezien en hun competitiewedstrijd van afgelopen weekend. Het is gewoon een goed georganiseerde ploeg, we zullen echt aan de bak moeten.

Sebastian Holmén is een van de weinige spelers in de selectie van de Tilburgers die kan bogen op Europese ervaring. ‘Ik heb met Elfsborg in de poulefase van de Europa League-gespeeld’, vertelt de Zweedse centrale verdediger. ‘Dat zou ik heel graag met Willem II ook bereiken.’

De 28-jarige Holmén heeft in totaal zelfs negentien Europese duels achter zijn naam staan, in de seizoenen 13/14 en 14/15 was hij met zijn Zweedse club actief in de groepsfase van de Europa League. Hij speelde onder andere tegen Red Bull Salzburg en Standard Luik. ‘Ik kan me die wedstrijden allemaal nog tot in detail herinneren, dat zegt eigenlijk al genoeg. Dat vergeet ik nooit meer. Het is een geweldige belevenis, zeker voor een jonge speler is dit het podium om grote stappen te maken. Dat vertel ik de jonge spelers bij Willem II ook. Europees spelen is bijzonder als je niet bij één van de topclubs van een land actief bent. Als speler en als club kun je je laten zien.’

Voor Holmén en Willem II is het tevens een kans de valse start in en tegen Heerenveen (2-0 nederlaag) weg te poetsen. ‘Ik ben blij dat we snel weer spelen, dat is na zes maanden geen echte wedstrijden spelen echt belangrijk. We moeten snel het ritme weer oppakken, dat kan alleen door veel wedstrijden te spelen. De start bij Heerenveen was niet goed, maar heel slecht was het ook weer niet. De beslissende pass ontbrak, dat moet beter. Tegen Progrès Niederkorn zullen we die ook zeker nodig hebben. Ik wil zo snel mogelijk het gevoel van vorig seizoen terugvinden. Toen gingen we het veld op met een houding van ons kan niks gebeuren we winnen toch. Als je dat met z’n allen voelt, geeft dat zo veel vertrouwen.’

Koster vult aan: ‘We moesten tegen Heerenveen verdedigend improviseren. Met een middenvelder als Saddiki als rechtsback omdat de eerste twee opties op die plek niet beschikbaar waren en met Miguel Nelom als centrale verdediger. We hebben de beelden teruggekeken, twee persoonlijke fouten hebben ons de das om gedaan. De eerste goal kwam uit een ingooi van ons waarna Joey Veerman wel heel makkelijk mocht openen naar de andere kant en de tweede goal is een dekkingsfout bij een hoekschop.’

Jordens Peters – geschorst tegen de Friezen – keert in ieder geval terug in het centrum naast Holmén. ‘Wij hebben een goede klik samen, ik heb bijna alleen maar met Jordens in het centrum gespeeld. Nelom is een ander soort speler, denkt offensiever, dat was wel anders. Het is logisch dat dat iets minder vertrouwd is.’ Koster heeft goede hoop dat de afgelopen zaterdag nog geblesseerde Freek Heerkens weer inzetbaar is.

Holmén benadrukt dat er van onderschatting geen sprake kan en mag zijn. ‘Een paar jaar geleden kon je nog zeggen dat je zwaar favoriet was als je tegen een Luxemburgse ploeg speelde, maar dat is echt niet meer zo. Die tijd is voorbij. Dat is geen indekken, kijk gewoon maar naar de uitslagen van de Luxemburgse clubs en de nationale ploeg. Die hebben echt vooruitgang geboekt. Wij hebben beelden gezien van ze en ik kan je verklappen dat dit gewoon een serieuze tegenstander met kwaliteiten is.’

Trainer Koster valt zijn centrale verdediger bij. ‘Ze schakelen goed om, hebben een goede organisatie, we moeten absoluut alert zijn. Ik heb ook wel het gevoel dat iedereen dat begrijpt. Het zal een klein stadionnetje zijn, misschien een niet al te best veld, maar we mogen ons daar niet mee bezig houden. Het gaat om winnen, ik wil volgende week midweeks weer Europees spelen.’

Door de veranderde omstandigheden moet Willem II in één wedstrijd met de Luxemburgse opponent afrekenen. ‘Dat vraagt wel een andere benadering’, beweren zowel Holmén als Koster.

Holmén: ‘Als je twee wedstrijden speelt, kun je een 0-0 of een 1-0 nederlaag meenemen en thuis voor eigen publiek het karwei afmaken. Dat kan nu niet, de nul is heilig en we moeten zelf spelen om te scoren. Dat doen wij toch altijd wel, dus dat scheelt.’

Koster weet wat er nodig is. ‘Geduldig zijn, we moeten rustig blijven. De nul houden en snel scoren is ideaal, maar we mogen niet in de val lopen.’

Abonneren
Abonneren op
guest
14 Reacties
nieuwste
oudste meest gestemd
Inline Feedbacks
View all comments